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Epatite

Cos’è l’epatite?

L’epatite si riferisce a una condizione infiammatoria del fegato. È comunemente causato da un’infezione virale, ma ci sono altre possibili cause di epatite. Questi includono l’epatite autoimmune e l’epatite che si verifica come risultato secondario di farmaci, droghe, tossine e alcol. L’epatite autoimmune è una malattia che si verifica quando il tuo corpo produce anticorpi contro il tuo tessuto epatico.

Il tuo fegato si trova nella parte superiore destra dell’addome. Svolge molte funzioni critiche che influenzano il metabolismo in tutto il corpo, tra cui:

  • produzione di bile, che è essenziale per la digestione
  • filtraggio delle tossine dal tuo corpo
  • escrezione di bilirubina (un prodotto di globuli rossi scomposti), colesterolo, ormoni e droghe
  • rottura di carboidrati, grassi e proteine
  • attivazione di enzimi, che sono proteine ​​specializzate essenziali per le funzioni corporee
  • conservazione di glicogeno (una forma di zucchero), minerali e vitamine (A, D, E e K)
  • sintesi di proteine ​​del sangue, come l’albumina
  • sintesi di fattori di coagulazione

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), circa 4,4 milioni di americani vivono attualmente con epatite cronica B e C. Molte più persone non sanno nemmeno di avere l’epatite.

Le opzioni di trattamento variano a seconda del tipo di epatite che hai. È possibile prevenire alcune forme di epatite attraverso le vaccinazioni e le precauzioni per lo stile di vita.

I 5 tipi di epatite virale

Le infezioni virali del fegato classificate come epatite comprendono l’epatite A, B, C, D ed E. Un diverso virus è responsabile di ciascun tipo di epatite trasmessa per via virale.

L’epatite A è sempre una malattia acuta, a breve termine, mentre l’epatite B, C e D hanno maggiori probabilità di diventare in corso e cronica. L’epatite E è solitamente acuta ma può essere particolarmente pericolosa nelle donne in gravidanza.

Epatite A

L’epatite A è causata da un’infezione da virus dell’epatite A (HAV). Questo tipo di epatite è più comunemente trasmessa consumando cibo o acqua contaminati dalle feci da una persona infetta da epatite A.

Epatite B

L’epatite B viene trasmessa attraverso il contatto con fluidi corporei infettivi, come sangue, secrezioni vaginali o sperma, contenenti il ​​virus dell’epatite B (HBV). L’uso di droghe iniettabili, il sesso con un partner infetto o la condivisione di rasoi con una persona infetta aumentano il rischio di contrarre l’epatite B.

È stimato dal CDC che 1,2 milioni di persone negli Stati Uniti e 350 milioni di persone in tutto il mondo convivono con questa malattia cronica.

Epatite C

L’epatite C deriva dal virus dell’epatite C (HCV). L’epatite C viene trasmessa attraverso il contatto diretto con fluidi corporei infetti, in genere attraverso l’uso di droghe iniettive e il contatto sessuale. L’HCV è tra le più comuni infezioni virali trasmesse per via ematica negli Stati Uniti. Circa 2,7-3,9 milioni di americani attualmente vivono con una forma cronica di questa infezione.

Epatite D

Chiamata anche epatite delta, l’epatite D è una grave malattia del fegato causata dal virus dell’epatite D (HDV). L’HDV viene contratto attraverso il contatto diretto con sangue infetto. L’epatite D è una forma rara di epatite che si verifica solo in concomitanza con l’infezione da epatite B. Il virus dell’epatite D non può moltiplicarsi senza la presenza dell’epatite B. È molto raro negli Stati Uniti.

Epatite E

L’epatite E è una malattia trasmessa dall’acqua causata dal virus dell’epatite E (HEV). L’epatite E si trova principalmente in aree con scarsa igiene e in genere deriva dall’ingestione di materiale fecale che contamina l’approvvigionamento idrico. Questa malattia è rara negli Stati Uniti. Tuttavia, i casi di epatite E sono stati segnalati in Medio Oriente, Asia, Centro America e Africa, secondo il CDC.

Cause di epatite non infettiva

Alcol e altre tossine

L’eccessivo consumo di alcol può causare danni al fegato e infiammazioni. Questo è a volte indicato come epatite alcolica. L’alcol danneggia direttamente le cellule del tuo fegato. Nel tempo, può causare danni permanenti e portare a insufficienza epatica e cirrosi, ispessimento e cicatrizzazione del fegato.

Altre cause tossiche di epatite comprendono l’uso eccessivo o il sovradosaggio di farmaci e l’esposizione ai veleni.

Risposta del sistema autoimmune

In alcuni casi, il sistema immunitario scambia il fegato come un oggetto dannoso e inizia ad attaccarlo. Provoca un’infiammazione in atto che può variare da lieve a grave, spesso compromettendo la funzionalità epatica. È tre volte più comune nelle donne che negli uomini.

Sintomi comuni di epatite

Se hai forme infettive di epatite cronica, come l’epatite B e C, potresti non avere sintomi all’inizio. I sintomi possono non verificarsi fino a quando il danno non influisce sulla funzionalità epatica.

Segni e sintomi di epatite acuta compaiono rapidamente. Loro includono:

  • fatica
  • sintomi influenzali
  • urina scura
  • sgabello pallido
  • dolore addominale
  • perdita di appetito
  • perdita di peso inspiegabile
  • pelle e occhi gialli, che possono essere segni di ittero

L’epatite cronica si sviluppa lentamente, quindi questi segni e sintomi possono essere troppo sottili da notare.

Come viene diagnosticata l’epatite

Storia ed esame fisico

Per diagnosticare l’epatite, prima il tuo medico prenderà la tua storia per determinare eventuali fattori di rischio che potresti avere per l’epatite infettiva o noninfettiva.

Durante un esame fisico, il medico può premere delicatamente sull’addome per vedere se c’è dolore o tenerezza. Il medico può anche sentire di vedere se il tuo fegato è ingrossato. Se la tua pelle o gli occhi sono gialli, il medico lo noterà durante l’esame.

Test di funzionalità epatica

I test di funzionalità epatica utilizzano campioni di sangue per determinare quanto efficacemente funzioni il fegato. Risultati anormali di questi test possono essere la prima indicazione che c’è un problema, specialmente se non si mostrano segni su un esame fisico di malattia del fegato. Livelli elevati di enzimi epatici possono indicare che il tuo fegato è stressato, danneggiato o che non funziona correttamente.

Altre analisi del sangue

Se i test di funzionalità epatica sono anormali, il medico probabilmente ordinerà ad altri test del sangue di rilevare la fonte del problema. Questi test possono controllare i virus che causano l’epatite. Possono anche essere utilizzati per verificare la presenza di anticorpi comuni in condizioni come l’epatite autoimmune.

ultrasuono

L’ecografia addominale utilizza onde ultrasoniche per creare un’immagine degli organi all’interno dell’addome. Questo test consente al medico di avvicinarsi al fegato e agli organi vicini. Può rivelare:

  • fluido nell’addome
  • danno epatico o allargamento
  • tumori al fegato
  • anomalie della tua cistifellea

A volte il pancreas si presenta anche con le immagini ad ultrasuoni. Questo può essere un test utile nel determinare la causa della sua anomala funzionalità epatica.

Biopsia epatica

Una biopsia epatica è una procedura invasiva che coinvolge il medico prendendo un campione di tessuto dal fegato. Può essere fatto attraverso la pelle con un ago e non richiede un intervento chirurgico. In genere, viene utilizzato un ultrasuono per guidare il medico durante l’assunzione del campione bioptico.

Questo test consente al medico di determinare in che modo l’infezione o l’infiammazione ha interessato il fegato. Può anche essere usato per campionare tutte le aree del tuo fegato che appaiono anormali.

Come viene trattata l’epatite

Le opzioni di trattamento sono determinate da quale tipo di epatite hai e se l’infezione è acuta o cronica.

Epatite A

L’epatite A di solito non richiede un trattamento perché è una malattia a breve termine. Il riposo a letto può essere raccomandato se i sintomi causano una grande quantità di disagio. In caso di vomito o diarrea, seguire gli ordini del medico per l’idratazione e la nutrizione.

Il vaccino contro l’epatite A è disponibile per prevenire questa infezione. La maggior parte dei bambini inizia la vaccinazione tra i 12 e i 18 mesi. È una serie di due vaccini. La vaccinazione per l’epatite A è disponibile anche per gli adulti e può essere combinata con il vaccino contro l’epatite B.

Epatite B

L’epatite B acuta non richiede un trattamento specifico.

L’epatite B cronica è trattata con farmaci antivirali. Questa forma di trattamento può essere costosa perché deve essere continuata per diversi mesi o anni. Il trattamento per l’epatite B cronica richiede anche regolari valutazioni mediche e monitoraggio per determinare se il virus sta rispondendo al trattamento.

L’epatite B può essere prevenuta con la vaccinazione. Il CDC raccomanda vaccinazioni contro l’epatite B per tutti i neonati. La serie di tre vaccini è in genere completata nei primi sei mesi dell’infanzia. Il vaccino è anche raccomandato per tutto il personale medico e sanitario.

Epatite C

I farmaci antivirali sono usati per trattare forme di epatite C sia acute che croniche. Le persone che sviluppano l’epatite C cronica sono generalmente trattate con una combinazione di terapie farmacologiche antivirali. Possono anche aver bisogno di ulteriori test per determinare la migliore forma di trattamento.

Le persone che sviluppano cirrosi (cicatrizzazione del fegato) o malattia del fegato a causa dell’epatite cronica C possono essere candidate per un trapianto di fegato.

Attualmente non esiste vaccinazione per l’epatite C.

Epatite D

Non esistono farmaci antivirali per il trattamento dell’epatite D in questo momento. Secondo uno studio del 2013, un farmaco chiamato interferone alfa può essere usato per trattare l’epatite D, ma mostra solo un miglioramento in circa il 25-30% delle persone.

L’epatite D può essere prevenuta ottenendo la vaccinazione per l’epatite B, poiché l’infezione da epatite B è necessaria per lo sviluppo dell’epatite D.

Epatite E

Attualmente non sono disponibili terapie mediche specifiche per il trattamento dell’epatite E. Poiché l’infezione è spesso acuta, in genere si risolve da sola. Le persone con questo tipo di infezione sono spesso consigliate per ottenere un riposo adeguato, bere molti liquidi, assumere nutrienti sufficienti ed evitare l’alcol. Tuttavia, le donne in gravidanza che sviluppano questa infezione richiedono un attento monitoraggio e cura.

Epatite autoimmune

I corticosteroidi, come il prednisone o la budesonide, sono estremamente importanti nel trattamento precoce dell’epatite autoimmune. Sono efficaci in circa l’80% delle persone con questa condizione.

L’azotioprina (Imuran), un farmaco che sopprime il sistema immunitario, è spesso inclusa nel trattamento. Può essere usato con o senza steroidi.

Altri farmaci immunosoppressori come micofenolato (CellCept), tacrolimus (Prograf) e ciclosporina (Neoral) possono anche essere utilizzati come alternative all’azatioprina per il trattamento.

Suggerimenti per prevenire l’epatite

Igiene

Praticare una buona igiene è un modo fondamentale per evitare di contrarre l’epatite A ed E. Se si viaggia in un paese in via di sviluppo, è necessario evitare:

  • acqua locale
  • ghiaccio
  • crostacei e ostriche crudi o poco cotti
  • frutta e verdura crude

L’epatite B, C e D contratta attraverso il sangue contaminato può essere prevenuta:

  • non condividere gli aghi per la droga
  • non condividere rasoi
  • non usare lo spazzolino da denti di qualcun altro
  • non toccare il sangue versato

L’epatite B e C possono anche essere contratte attraverso rapporti sessuali e contatti sessuali intimi. Praticare sesso sicuro usando preservativi e dighe dentali può aiutare a ridurre il rischio di infezione.

vaccini

L’uso di vaccini è una chiave importante per prevenire l’epatite. Le vaccinazioni sono disponibili per prevenire lo sviluppo di epatite A e B. Gli esperti stanno attualmente sviluppando vaccini contro l’epatite C. Una vaccinazione per l’epatite E esiste in Cina, ma non è disponibile negli Stati Uniti.

complicazioni
di epatite

L’epatite B o C cronica può spesso portare a problemi di salute più seri. Poiché il virus colpisce il fegato, le persone con epatite cronica B o C sono a rischio per:

  • malattia epatica cronica
  • cirrosi
  • cancro al fegato

Quando il fegato smette di funzionare normalmente, può verificarsi un’insufficienza epatica. Complicazioni di insufficienza epatica includono:

  • disturbi emorragici
  • un accumulo di liquido nell’addome, noto come ascite
  • aumento della pressione sanguigna nelle vene portale che entrano nel fegato, noto come ipertensione portale
  • insufficienza renale
  • encefalopatia epatica, che può comportare affaticamento, perdita di memoria e diminuite capacità mentali dovute all’accumulo di tossine, come l’ammoniaca, che influiscono sulla funzione cerebrale
  • carcinoma epatocellulare, che è una forma di cancro al fegato
  • Morte

Le persone con epatite cronica B e C sono incoraggiate ad evitare l’alcol perché può accelerare le malattie del fegato e il fallimento. Alcuni integratori e farmaci possono anche influire sulla funzionalità epatica. Se ha l’epatite B o C cronica, controlli con il medico prima di assumere nuovi farmaci.