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Ascesso cerebrale

Che cos’è?

Un ascesso cerebrale è una raccolta di pus racchiusa nel tessuto cerebrale, causata da un’infezione batterica o fungina. Un ascesso cerebrale può svilupparsi come complicazione di un’infezione, trauma o intervento chirurgico. Sono rari, anche se le persone con un sistema immunitario indebolito (come le persone con HIV o quelle che hanno ricevuto un trapianto di organi) hanno maggiori probabilità di ottenere un ascesso cerebrale.

Questo tipo di infezione inizia di solito in uno di questi modi:

  • Si diffonde da un sito vicino, come un’infezione dell’orecchio medio, infezione del seno o ascesso dentale.

  • Il sangue trasporta l’infezione da più lontano nel corpo al cervello.

  • Gli organismi infettivi entrano nel cervello attraverso una lesione penetrante, come una ferita da arma da fuoco, o da procedure neurochirurgiche o traumi facciali.

Sintomi

I sintomi variano a seconda delle dimensioni e della posizione dell’ascesso. Più del 75% delle persone con un ascesso cerebrale ha un mal di testa sordo e doloroso. Per molte persone questo è l’unico sintomo. Il dolore di solito è limitato al lato del cervello in cui si trova l’ascesso, e il dolore solitamente peggiora finché l’ascesso non viene trattato. L’aspirina e altri farmaci antidolorifici non alleviano il dolore.

Circa la metà delle persone con un ascesso cerebrale ha una febbre bassa. Altri sintomi possono includere nausea e vomito, rigidità del collo, convulsioni, cambiamenti di personalità e debolezza muscolare su un lato del corpo.

Diagnosi

La diagnosi di un ascesso cerebrale non è facile perché i primi sintomi sono così generali. Ad esempio, molte cose possono causare mal di testa. Per questo motivo, la diagnosi di ascesso cerebrale viene solitamente ritardata fino a circa due settimane dopo il primo sviluppo dei sintomi. In alcuni casi, le persone con ascessi cerebrali sviluppano convulsioni o cambiamenti neurologici, come debolezza muscolare su un lato del corpo, prima che venga fatta la diagnosi.

Se il tuo medico è preoccupato di avere un ascesso cerebrale, lui o lei chiederà informazioni sulla tua storia medica e di viaggio per determinare il tuo rischio di contrarre alcune infezioni. Il medico ti chiederà anche se hai uno qualsiasi dei sintomi dell’ascesso cerebrale. Se lo fai, lui o lei chiederà quando hanno iniziato, come hanno progredito e se hai avuto una recente infezione o un trauma che potrebbe predisporti ad un ascesso cerebrale.

Per diagnosticare un ascesso cerebrale, sono necessari test diagnostici, come la tomografia computerizzata (TC) o la risonanza magnetica (MRI). Questi forniscono immagini dell’interno del cervello. L’ascesso apparirà come uno o più punti. Il sangue e altri fluidi corporei possono essere studiati per trovare la fonte originale dell’infezione. Se la diagnosi rimane incerta, un neurochirurgo può rimuovere un pezzo di ascesso cerebrale con un ago sottile.

Durata prevista

Un ascesso cerebrale può crescere molto rapidamente, tipicamente diventando completamente formato in circa due settimane. Il medico inizierà il trattamento immediatamente dopo la diagnosi. Il pronto intervento medico è la chiave per alleviare i sintomi più rapidamente e ridurre al minimo i danni alla salute a lungo termine. Anche il drenaggio chirurgico dell’ascesso è spesso necessario.

Prevenzione

Alcuni ascessi cerebrali sono legati a scarsa igiene dentale o infezioni del seno complesse. Dovresti usare il filo interdentale ogni giorno, lavarti i denti correttamente e visitare il dentista regolarmente. Tratta le infezioni del seno con i decongestionanti. Se i sintomi di un sinus o di un’infezione dentale persistono, potrebbe essere necessario un antibiotico.

Le persone con infezione da HIV non trattata sono ad aumentato rischio di ascessi cerebrali. Prevenire l’HIV praticando il sesso sicuro. Se hai l’HIV, riduci sostanzialmente la possibilità di sviluppare un ascesso cerebrale prendendo regolarmente farmaci anti-virali.

Trattamento

Il trattamento di un ascesso cerebrale richiede in genere un approccio a due punte:

  • Trattare l’infezione con antibiotici – Se si conosce il tipo specifico di batterio, viene usato un antibiotico mirato; altrimenti, vengono somministrati antibiotici ad ampio spettro per uccidere un gran numero di possibili agenti infettivi. Gli antibiotici di solito vengono continuati per sei settimane o più per assicurarsi che l’infezione sia eliminata.

  • Drenando o rimuovendo l’ascesso – Se l’ascesso può essere raggiunto facilmente e c’è poco rischio di danneggiare il cervello, l’ascesso può essere rimosso chirurgicamente. In altri casi, l’ascesso viene drenato, tagliandolo o inserendo un ago.

Per confermare che il trattamento ha avuto successo, verrai monitorato mediante risonanza magnetica (MRI) o tomografia computerizzata (TC) per visualizzare il cervello e l’ascesso. Se le crisi sono un problema, potrebbero essere necessari farmaci anticonvulsivanti, che possono continuare anche dopo che l’ascesso è stato trattato con successo.

Quando chiamare un professionista

Rivolgiti al medico se riscontri un mal di testa quasi costante che peggiora per diversi giorni o settimane. Se hai anche nausea, vomito, convulsioni, cambiamenti di personalità o debolezza muscolare, cerca assistenza di emergenza.

Prognosi

Senza trattamento, un ascesso cerebrale può essere fatale. La maggior parte delle persone con un ascesso cerebrale viene trattata con successo. Sfortunatamente, i problemi neurologici a lungo termine sono comuni anche dopo che l’ascesso è stato rimosso e l’infezione è stata curata. Per esempio, ci possono essere problemi persistenti con la funzione del corpo, cambiamenti di personalità o convulsioni a causa di cicatrici o altri danni al cervello.